对夏威夷群岛深海珊瑚礁进行为期20年的研究发现,地表以下近300英尺(90米)的藻类的“草甸”,地球上其他地方的物种数量最高。

在今天(10月4日)在开放获取期刊PeerJ发表的研究中,研究集中在一个被认识的生态系统,称为中孔珊瑚区。根据国家海洋和大气管理局(NOAA),这些珊瑚礁区域跨越海洋表面之间的大约100英尺到500英尺(30米和150米)之间的区域。“中观”是指“中间”,“光”是指“轻”,表示这些深礁是一种永恒的黄昏地带,阳光几乎不渗透。

美国鱼类与野生动物管理局生物学家安东尼·蒙哥马利(Anthony Montgomery)在一份声明中说: “这些是夏威夷最广泛和人口密度最高的珊瑚礁之一。曾经代表夏威夷土地和自然资源部的蒙哥马利(Montgomery)补充说:“这么丰富的珊瑚群落如此之深,令人惊奇。[ 照片:怪异的鱼 ]

穿透表面
探索中孔珊瑚生态系统是一个挑战,因为潜水员几乎不能达到其深度。休闲潜水员不得低于130英尺(40米),礁石对于大多数潜水车辆来说太浅了。

研究组通过组合策略克服了这一挑战。他们使用遥感技术,如多波束测深绘图,用海啸描绘海底。他们拖着船下的摄像机系统,并在海底冒险之后发送远程操作的摄像机。他们也有潜水员穿着混合气体闭路循环呼吸器与潜水艇一起游泳。

研究员理查德·派利(Richard Pyle)利用闭路循环呼吸器与潜水员一起潜水,以探索夏威夷群岛的深层珊瑚礁。
信用:Robert K. Whitton。许可证:CC-BY
“潜水员可以更深入,保持更长时间,但潜水员可以执行更复杂的任务进行实验和收集标本,”项目首席研究员和檀香山主教博物馆动物学家Richard Pyle在一份声明中说。“将这些战略结合在一起,在同一个潜水中使我们能够实现无法单独实施的任务。” [ 图像:令人眼花缭乱的珊瑚世界,揭幕 ]

研究人员调查了夏威夷群岛的长度以及远西北部的小环礁,距离大约1,600英里(2600公里)。

隐藏的世界
研究人员在毛伊岛和考艾岛约300英尺的深度记录了珊瑚盖。他们发现了大片的Leptoseris,一种扁平的板状珊瑚,看起来有点像五颜六色和畸形的煎饼。在这个深度,还有藻类“草地”,海底铺有绿色。研究人员在研究过程中发现了70多种藻类。

位于夏威夷群岛附近珍珠和爱马仕环礁附近地表210英尺(64米)的“藻类草地”。这个物种,Microdictyon setchellianum,是在这些深礁礁20年的勘探中确定的大约70之一。
信用:Greg McFall
夏威夷大学马诺阿分校植物学系的合着者希瑟·斯帕丁(Heather Spalding)在研究报告中说:“我们发现,大型藻类物种的多样性实际上达到了90米(300英尺)深。“这些广泛的藻类草地是深礁社区的重要组成部分,在整体生态环境中起着至关重要的作用。”

研究人员越深入,他们发现他们就是一个独一无二的世界。在更深的深度,他们发现的更多的鱼类是生活在夏威夷周围的物种。仅存在于地球上一个地方的物种称为地方病。在夏威夷群岛周围,生活在100英尺以上的鱼类中有17%是特有的。但低于230英尺(70米),超过一半的物种是特有的。夏威夷群岛西北部的小环礁分布在距离考艾岛西北延伸的一条线上,一些深礁的地方病率是百分之百。

NOAA副主管Papahānaumokuākea海军国家纪念碑副主任Randall Kosaki研究说:“我们能够记录地球上任何海洋环境的最高特权率。”

研究人员希望这些调查结果能够改善岛上的保护措施。

“珊瑚礁面临无数威胁,毛伊岛发现广泛的珊瑚礁,为管理人员提供了一个独特的机会,确保该地区的未来活动,如电缆敷设,疏浚场地和深水污水排放口,不会对这些不可挽回地造成损害珊瑚礁“,NOAA国家海洋科学中心海洋学家Kimberly Puglise在声明中表示。